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欧盟对苹果启动反垄断调查,涉“苹果税”和Apple Pay

原标题:欧盟对苹果启动反垄断调查,涉“苹果税”和Apple Pay

继亚马逊后,美国科技巨头苹果公司也被欧盟盯上。

6月16日,欧盟委员会宣布正式对苹果发起两起反垄断调查,以评估苹果在App Store(应用商店)和Apple Pay(苹果支付)的相关举措,是否违反欧盟竞争规则。

对此,苹果公司回应一些企业的指控毫无根据,欧盟因此发起反垄断调查,令人失望。

不满苹果抽成30%,两家公司向欧盟投诉

在声明中,负责竞争事务的欧盟委员会执行副主席玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)解释了为何对苹果发起调查。她称,目前移动支付正在欧洲快速发展。尤其是在新冠肺炎期间,这种无接触支付、在线交易的方式越来越多出现在实体商店中。

但是,苹果公司似乎在商家通过应用程序和网站使用Apple Pay服务中设置了条件。它还将一项可以访问嵌入iOS移动设备上的NFC(近场通信芯片)功能只留给自家Apple Pay。

欧委会公告。

经过初步调查,欧盟委员会担心苹果公司在苹果支付的相关举措可能会损害竞争、抑制创新。“苹果公司不得剥夺消费者使用新支付技术的利益,包括更好的选择、质量、创新和具有竞争力的价格。” 维斯塔格说。

除了Apple Pay外,此次欧盟反垄断调查的矛头也指向“苹果税”,重点调查苹果App Store规则是否合法。所谓“苹果税”是指苹果公司要求App开发者每年支付 99 美元费用,并且将销售收入的30% 与苹果分成,以此作为服务费。

据悉,此次欧盟的反垄断调查与两家企业的“举报”有关。2020年3月5日,日本电商公司乐天旗下的电子书平台Kobo向欧盟投诉,在苹果应用商店上架应用程序,必须使用苹果的支付系统,每卖出一本书就要给苹果交30%的佣金。

2019年3月11日,瑞典音乐流媒体平台Spotify也向欧盟提交了一项反垄断诉讼,称“苹果税”提高了应用程序的订阅价格,这笔费用最终转嫁到消费者身上。在目前的情况下,平台也无法向用户提供绕过苹果的其它替代性订阅选择。

与此同时,苹果在推广自家产品Apple Music和Apple Books时,是否存在优待行为也遭到质疑。维斯塔格认为,苹果在应用商店充当“守门人”的角色,欧盟需要确保苹果App Store规则不会影响苹果自家产品与他家产品的竞争。

下一步,欧盟委员会将调查苹果App Store的做法对在线音乐和电子书市场可能产生的影响,以及是否限制消费者选择和无法以更低的价格享受服务等。

据欧盟委员会介绍,针对苹果的两起反垄断调查将作为优先事项进行深入调查。如果苹果公司确实存在上述行为,则可能因滥用市场支配地位,最高被处以年收入10%的罚款。

硅谷科技巨头在欧美频遭反垄断调查

对于上述反垄断调查,苹果很快作出回应。“欧盟委员会正在听取少数公司毫无根据的投诉,令人遗憾。这些公司只想‘搭便车’,而不想与其它人一样遵循规则办事。我们希望保持一个公平的竞争环境。”苹果发言人乔什·罗森斯托克(Josh Rosenstock)回应。

同时苹果方面强调,在应用商店的收费是合理的,这为消费者提供了一个安全可靠的下载平台和付费渠道。

Spotify在近日发给外媒的回应中则提到,对消费者、Spotify和开发人员而言,这是“美好的一天” 。“我们欢迎欧盟委员会正式调查苹果的决定,并希望他们能紧急采取行动,以确保数字经济中所有参与者在iOS平台上的公平竞争。”

南都记者注意到,近期欧盟委员会针对美国科技巨头的竞争执法动作频频。据外媒上周四(6月11日)报道,欧盟计划于近期对亚马逊提起反垄断诉讼。2019年7月17日,欧盟委员会宣布对亚马逊启动反垄断调查。

亚马逊被指不公平对待自家平台上的商家,涉嫌使用第三方卖家数据与之开展竞争,比如推出类似的竞品。在一份声明中,欧盟委员会提到,亚马逊扮演着双重角色,既作为零售商在其网站上销售商品,又作为独立零售商提供销售平台。

在美国国内,呼吁对大型科技企业加强监管力度的声音也与日俱增。2019年7月23日,美国司法部宣布启动反垄断调查,以“市场领先的在线平台”是否通过获得市场主导力量来抑制竞争、阻碍创新或损害消费者利益。

最新消息,美国众议院上周致函苹果、亚马逊、谷歌、Facebook等,要求这些公司确认CEO是否能出席在今年7月举行的关于数字市场竞争的听证会。目前亚马逊创始人、首席执行官杰夫·贝佐斯已表态愿意在听证会上作证,而苹果方面尚未明确给出回应。

采写:南都记者李玲

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