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把特富龙变时髦拯救无数驴友,GORE-TEX之父辞世,他的发明仍在救人

原标题:把特富龙变时髦拯救无数驴友,GORE-TEX之父辞世,他的发明仍在救人

如果没有罗伯特一反常态地突然猛拉特富龙(聚四氟乙烯),其可能只不粘锅涂层或电线皮一样的普通化学合成物,而不是保护了无数户外爱好者不被自己的汗液冻伤、冻死的神奇覆膜。罗伯特母校校长评论道:“他是一位出色的科学家,一个有创意的发明家,一个永无止境的改革者。”

罗伯特·W.·戈尔(Robert W. Gore),“GORE-TEX”面料之父于9月17日因病逝世, 享年83岁。

罗伯特既是一位工程师、科学家、发明家,同时也是一位商人。

全球各界都在怀缅这位“GORE-TEX”面料之父的逝去。美国特拉华大学的9月25日发出的新闻稿中提及到罗伯特数十年来为母校付出的心血,特拉华大学董事会主席约翰·科克伦(John Cochran)并评论到“罗伯特的离世是我们学院的损失”。而中国的《财经网》则发文回顾ePTFE膜材“先驱者”罗伯特一生所作出的贡献和事迹,并表示怀缅。《户外探险Outdoor》杂志的官方微博则以黑色幽默的形式来悼念罗伯特。

罗伯特的发明被运用到的领域,可以说是上至天文下至地理乃至时尚,深受推崇。为社会发展带来了不少贡献。他也因此被称为“GORE-TEX”面料之父。

拯救生命的“GORE-TEX”面料

如果没有罗伯特的创新,膨体聚四氟乙烯(ePTFE)可能就只是一条像拉面的化学合成物,而不是保护了无数户外爱好者不被自己的汗液冻伤、冻死的神奇覆膜。那么上至天文下至地理乃至时尚的"GORE-TEX"面料到底如何提升服装的功能性呢?

以前的登山防寒服防水有余透气不足。冰天雪地穿少了要挨冻,穿多了不但跑不动,出汗之后,因为衣物不透气,汗液就没办法蒸发体外,一直停留在皮肤表面和内衣上。时间一长,冰冷的汗液容易使人感冒或者失温,严重则会危及生命。现在,有了ePTFE的商业化产品“GORE-TEX',它既能防水又能透气,而且轻盈耐磨,出汗后的水也可以排出防寒服外,成为驴友的保护神。

1903年英国人弗兰克·杨赫斯本带领一英国登山队首次探索珠穆朗玛峰地形,他们当时携带的服装有羊毛外套、毛皮大衣、诺福克马裤、法兰绒衬衫、毡帽、绑腿等等。都是一些又厚又重的服装,而且没有保暖、防水功能。又或者,没有带防水功能的手套鞋具,在冰冷的户外手脚就有可能冻伤,而导致坏死。

所以,罗伯特发明的GORE-TEX面料的防水透气技术绝对是全球户外运动爱好者的福音。“GORE-TEX”面料的发明原理是PTFE在特定条件下膨胀之后,结构发生改变,产生空气微孔。微孔的密度小于雨水,但大于皮肤表面蒸发的水蒸汽,所以使得外面雨水进不来,但人体汗液就能得到很好的挥发。还兼具耐磨的特点。

上图为“GORE-TEX”面料的运作原理

根据这些特点,罗伯特不断在为GORE-TEX产品创新付出努力,目的是希望GORE-TEX面料能被更多人认识,被更广泛使用。由起初的第一件防水夹克到航天服,滑雪手套再到军服,还有医疗上使用的人工血管、防护服等等。但是,这些产品主要集中在专业领域,还没有进入普通人的日常生活。

那是因为早期的"GORE-TEX"面料夹克,并不符合时尚的审美。如今,这个被人们誉为“世纪之布”的“GORE-TEX”面料,开始被世界各大知名品牌认识到它可观的功能性,例如始祖鸟,The North Face、Nike、Converse、Stussy等等。所以,“GORE-TEX”面料越来越多被运用在运动鞋和衣服的设计上。像CONVERSE X GORE-TEX CHUCK 70 高帮系列,它的鞋面采用了防水透气的“GORE-TEX”面料材质,大大改善普通版帆布板鞋的闷热不透气,和雨天容易湿鞋的缺点。这样一来既可以保持有时尚的审美,也可以享受到GORE-TEX科技给使用者带来的安全感、舒适感。

家庭教育影响罗伯特的一生

有一句老话“三岁定八十”,讲的就是小朋友从三岁前的家庭教育非常重要。父母对于他们性格和兴趣爱好的形成起到重要的作用。因为婴幼儿时期,孩子接触最多的就是父母了。而性格是影响人生走向的一大因素。

上图为年轻时的罗伯特和父母同框合照

罗伯特出生在犹他州盐湖城,是五个孩子中年纪最大的。他的父亲威尔伯特(比尔)戈尔是一名化学工程师,二战期间进入杜邦公司位于纽约伊利昂的雷明顿军火厂工作。比尔从那里搬到了东海岸的其他杜邦工厂,最后转到了杜邦在特拉华的实验站。在转型期间,他在特拉华州的纽瓦克购买了土地,并在罗伯特和其他家庭成员的帮助下开始建造房子。他们在纽瓦克度过周末,在施工期间住在帐篷里。比尔正式调到特拉华后,他们借住在一个朋友的家里,直到地下室完工,然后才搬进新房子住。当时,大部分员工都住在他们家楼上,工作就在地下室。因为创业初期无法提供很好的条件给员工。所以随着房间的增加,他们最后只能把剩余能使用的空间都利用了。这些创业时期的艰辛,罗伯特都看在了眼里。

上图为罗伯特父母的合照

当年罗伯特只有十二岁,他从八年级(同等于国内初中二年级)开始在纽瓦克上学,可以离爸爸工作的杜邦实验站(Dupont Experimental Station)近一点。可见罗伯特父母对家庭和教育的重视。罗伯特一直在父母身边长大,有父母亲的陪伴,也让他得到了对科学研究的启蒙。安顿下来之后,罗伯特过着和普通的青少年一样的校园生活,他学习长号,参加体育运动,并在学生会任职。

罗伯特的守业之道——传承与创新

我们都知道创业容易,守业难。罗伯特能做到把一个发明由1976年依然闻名至今,还流行至今。除了天赋还有努力,还需要不断追求创新,和精益求精。这种精神,就奠定了他的成功,还有来自各界的敬重。

罗伯特爸爸经常在他们的地下室里用杜邦材料做实验,要么探索新的想法,要么想办法在家里到处使用。这种独立的创业精神在当时的员工中是允许的,因为公司将自己视为氯丁橡胶、氟碳制冷剂、尼龙和聚四氟乙烯等突破性新材料的创新者。(聚四氟乙烯,更为人所知的聚四氟乙烯,是杜邦科学家罗伊·J·普兰凯特于1938年发现的。)罗伯特爸爸对开发聚四氟乙烯的进一步应用感到非常兴奋,因为它具有不同寻常的物理、电和化学性质。

罗伯特在特拉华大学高级化学工程系注册入学。1957年,他还是大学二年级的学生,他解决了父亲在尝试用聚四氟乙烯(PTFE)将多个铜导体绝缘并制成带状电缆时所面临的一个技术难题,这一产品在当时新兴的计算机行业得到了越来越多的应用。罗伯特提出了一个成功的过程,并将产品命名为MULTI-TET电缆,也给了他的父母信心,在1958年找到了W.L.Gore和同事。罗伯特的想法成为了公司的第一项专利,他被列为发明者。这家公司在地下室经营了两年,雇佣了许多家庭成员,包括罗伯特的母亲 (Genevieve),她负责财务和行政管理。

上图为戈尔公司制造的带有防腐功能的MULTI-TET绝缘带状电缆

之后他也一直专注于化学工程研究,1959年9月,罗伯特带着妻子和儿子搬到大学城,继续读研究生。

上图为罗伯特和妻子简(Jane)的合照

1960年,丹佛水务公司(Denver Water Company)大量订购MULTI-TET带状电缆,迫使家族企业增加产能,于是罗伯特父母在离房子不远的地方建了一家制造厂。那家工厂现在是公司的总部。

1962年,罗伯特在明尼苏达大学获得化学工程博士学位。他已经是W.L.Gore and Associates的董事会成员,次年签约成为合伙人。四年后,他正式成为公司技术和研究的领导者。1969年10月的一天晚上,戈尔正在研究一种将挤出的聚四氟乙烯拉伸成管螺纹胶带的新工艺,他发现这种聚合物可以“膨胀”。这是在一系列失败的实验之后进行的,他试图将聚四氟乙烯加热棒拉伸约10%。事实证明,按照逻辑慢慢拉伸聚四氟乙烯是不行的,必须要用逆向思维。这次他没有缓慢地拉伸被加热的材料,而是突然加速猛拉,出乎意料地使其拉伸约800%,这导致固体聚四氟乙烯转化为约70%空气的微孔结构。

上图罗伯特展示被加速猛拉形成的膨体聚四氟乙烯(ePTFE)

1976年,罗伯特被任命为W.L.Gore and Associates的总裁兼首席执行官。1986年,父亲去世后,他成为董事会主席。他继承了父亲对维持戈尔公司文化的热情,戈尔公司文化避开了传统的层级管理结构,重视个人的主动性和独创性。

作为首席执行官,在他任职期间,企业通过在氟聚合物领域的领导地位,特别是ePTFE,继续专注于产品开发。2000年,罗伯特辞去了总裁兼首席执行官的职务,但他继续担任董事会主席。

从1976年,完成了GORE-TEX面料的第一笔商业订单,户外运动爱好者体验到了第一款兼具防水性、透气性和防风性三大性能的夹克之后,为了提升用户更好的体验感,戈尔公司还发明了特制的封口机和压胶带,两者可加强夹克的防风性能。1980年开始,产品种类变得更加多元化,第一双用GORE-TEX面料作为内衬的滑雪手套诞生了。1981年,采用GORE-TEX纤维打造了美国国家航空航天局的首架航天飞机登月宇航员们所穿的航空服。

罗伯特的人生没有下坡路

年纪越来越大,并不代表罗伯特的能力就大不如前。反而,比年轻时的他,获得更多肯定。

对于罗伯特的离世,罗伯特的母校特拉华大学的校长丹尼斯评论罗伯特:“一位出色的科学家,一个有创意的发明家,一个永无止境的改革者,一个慷慨的捐助者等等,还有很多,而他的一生自始至终都保持着这些优秀品质“。“最重要的是,他对于特拉华大学和每一位有幸认识他的人来说是一位真诚的朋友。一代又一代的特拉华大学的学生和教职员工,不管过去的、现在的和未来的,我们欠一个对戈尔博士和他的家族对我们学校的贡献的感谢。尽管我们对他的去世感到悲伤,但我们对他在特拉华大学的慈善事业和合作方面留下的不朽遗产深表感激。”

而罗伯特的侄子、家族公司现任董事长Bret Snyder在采访中提及到:“罗伯特的创新精神从一开始就塑造了我们企业,为改善生活和产业发展铺路”。日后,他们将会继续发扬罗伯特的传统,致力于开拓新天地,开发使世界变得更美好的解决方案。

上图为身穿

罗伯特擅长观察人们的需求,不断赋予GORE-TEX新的意义。科技的不断创新和进步不仅推动了社会的发展,还提高了人们的生活质量。如今登山队不断往最高峰挑战,也是归因于科研人员的努力和科技的发达,为他们的探险运动创造了更好的条件。

上图为GORE-TEX系列产品在特拉华的零售店

无论是他的“GORE-TEX”系列产品,还是和其它品牌的联乘产品总是能带给人们贴心,和温暖的感觉。感恩罗伯特创造了“GORE-TEX”科技,不仅提高产品的价值,让热爱户外运动和运动品牌的人,兼备时尚的美感的同时安全性能也得到保障。

创新,是罗伯特一辈子在做的事情。

文/麦嘉琪

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